Amazon / MGM : Un nouveau géant du divertissement est né !

Date : 18 / 03 / 2022 à 13h30
Sources :

Deadline


Amazon et MGM ont annoncé que leur accord de 8,5 milliards de dollars a été conclu. Le studio historique presque centenaire - avec plus de 4 000 titres de films, 17 000 épisodes télévisés, 180 Oscars et 100 Emmy Awards - fait désormais partie de Amazon et "complétera le travail de Prime Video et Amazon Studios en proposant une offre diversifiée de choix de divertissement aux clients", a déclaré Amazon dans son annonce.

Amazon Studios et le service de streaming Prime Video sont dirigés par Mike Hopkins. Rien n’a été dit sur la structure de gestion des deux studios. Un porte-parole du géant du numérique a déclaré qu’il est prévu de faire des offres et d’accueillir tous les employés actuels de MGM. 

Il est encore tôt, l’opération ayant été conclue hier 17 mars 2022, mais voici ce que l’on peut encore glaner sur la nouvelle entité : en termes de production, Amazon est enthousiasmé par le programme de MGM et ne prévoit pas de changements dans les dates de sortie ou sur les projets en cours ; Amazon ne prévoit pas de rendre tout le contenu de MGM exclusif à Prime Video ; en ce qui concerne les sorties en salles, Amazon a l’intention de continuer à les soutenir, non pas en tant que proposition unique, mais en tant qu’élément à déterminer au cas par cas ; enfin, il n’est pas prévu d’apporter des changements à la franchise James Bond.

"MGM a un héritage de près d’un siècle de production de divertissement exceptionnel, et nous partageons leur engagement à fournir un large éventail de films et d’émissions de télévision originaux à un public mondial", a déclaré Hopkins, dont le titre est SVP de Prime Video et Amazon Studios. "Nous souhaitons la bienvenue aux employés, aux créateurs et aux talents de MGM chez Prime Video et Amazon Studios, et nous avons hâte de travailler ensemble pour créer encore plus d’opportunités de proposer des histoires de qualité à nos clients."

Amazon Studios et Prime Video font partie d’une division d’Amazon appelée Global Media & Entertainment dirigée par Jeff Blackburn, qui comprend la musique, les podcasts/Wondery, Audible, les jeux, Twitch et d’autres services. Blackburn, le lieutenant de longue date de Jeff Bezos, est revenu chez Amazon en 2021 pour occuper ce nouveau poste.

Chris Brearton, directeur de l’exploitation de MGM, a déclaré : "Nous sommes ravis que MGM et son lot de marques emblématiques, de films et de séries télévisées légendaires, ainsi que notre incroyable équipe et nos partenaires créatifs, rejoignent la famille Prime Video. MGM a été responsable de la création de certains des films et séries télévisées les plus connus et les plus acclamés par la critique du siècle dernier. Nous sommes impatients de poursuivre cette tradition à l’aube de ce nouveau chapitre, en nous associant à la formidable équipe de Prime Video et d’Amazon Studios pour offrir au public le meilleur du divertissement pour les années à venir."

Cette nouvelle signifie que la Federal Trade Commission des États-Unis a refusé d’intenter une action en justice pour bloquer la fusion ou imposer des conditions à cet accord historique, qui intervient au moment où l’autre méga-fusion de WarnerMedia avec Discovery s’apprête à être conclue en avril. En début de semaine, Amazon a obtenu l’approbation inconditionnelle de la Commission européenne pour la fusion.

Le géant du commerce électronique, dont la capitalisation boursière s’élève à 1,56 milliard de dollars, a racheté le studio centenaire à l’origine des franchises James Bond et Rocky à des investisseurs dirigés par Anchorage Capital, dont le fondateur Kevin Ulrich est président de MGM. Cette transaction est la première d’un mariage attendu depuis longtemps entre des acteurs technologiques aux poches profondes et Hollywood.

Le prix a été considéré comme élevé, mais il n’a guère d’incidence sur le géant du commerce électronique fondé par Bezos, qui compte sur la vaste bibliothèque de MGM pour remodeler le service de streaming Prime Video, vieux de 11 ans. Prime Video contribue à alimenter Amazon Prime, le plus grand programme de fidélisation des consommateurs au monde et l’un des éléments clés de l’empire d’Amazon.

Amazon a déclaré le mois dernier que plus de 200 millions de membres d’Amazon Prime dans le monde avaient regardé des séries et des films en streaming sur Amazon Prime en 2021. Les tarifs américains du streamer ont récemment été augmentés de 2 $ par mois (14,99 $/mois), et l’abonnement annuel est passé de 119 $ à 139 $.

Amazon a réalisé un chiffre d’affaires de 470 milliards de dollars pour l’ensemble de l’année dernière et de 137 milliards de dollars pour le quatrième trimestre, pour des bénéfices nets respectifs de 33 et 14 milliards de $. L’action Amazon est en hausse et le géant compte rendre ces dernières bien plus abordables.

Lors de l’annonce de l’opération, le fondateur Bezos a déclaré qu’elle était motivée par la propriété intellectuelle et a promis de "contribuer à préserver le patrimoine et le catalogue de films de MGM, et de fournir aux clients un meilleur accès à ces œuvres existantes". Amazon va également "donner à MGM les moyens de continuer à faire ce qu’elle fait de mieux, à savoir raconter de grandes histoires".

Bezos s’est depuis retiré des opérations quotidiennes d’Amazon, laissant les clés du géant à son nouveau PDG, Andrew Jassy, ancien responsable d’Amazon Web Services. Amazon Studios reste sous la baguette de Jennifer Salke alors que Matt Newman, co-responsable du cinéma, rejoint le groupe mondial des sports de Prime Video pour développer des documentaires, des films et des scénarios sur le sport. Julie Rapaport reste la responsable des films Amazon. Rapaport continuera à rendre compte à Salke, et Newman rendra compte à Marie Donoghue, vice-présidente de Global Sports Video.

MGM, dirigé par le président Michael De Luca et la présidente Pamela Abdy, a connu un grand succès récemment avec Licorice Pizza de Paul Thomas Anderson, House of Gucci et le dernier volet de Bond, Mourir peut attendre. Sa bibliothèque comprend des titres comme 12 hommes en colère, Basic Instinct, Creed, James Bond, Legally Blonde, Moonstruck, Poltergeist, Raging Bull, Robocop, Rocky, Le Silence des agneaux, Stargate, Thelma & Louise, Tomb Raider, Les Sept mercenaires, La Panthère rose et L’Affaire Thomas Crown, pour n’en citer que quelques-uns. Les séries télévisées les plus marquantes, supervisées par Mark Burnett, comprennent Fargo, The Handmaid’s Tale et Vikings.

Cette année, Amazon a obtenu plusieurs nominations aux Oscars pour le film Being the Ricardos d’Aaron Sorkin, avec Nicole Kidman et Javier Bardem. En septembre, le streamer lancera la première des cinq saisons prévues du Seigneur des Anneaux : L’anneau de pouvoir, un projet télévisuel grandement attendu et particulièrement coûteux. The Underground Railroad, Jack Ryan, The Marvelous Mrs. Maisel, Fleabag, et The Boys forment entre autres la programmation du streamer.


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