Dune : Le film de David Lynch selon Francesca Annis

Date : 05 / 09 / 2021 à 12h15
Sources :

Deadline


Ne demandez surtout pas à Francesca Annis, la Lady Jessica du Dune de 1984, ce qu’elle pense du film de David Lynch, elle vous tiendra la jambe très longtemps !

Dans un long entretien avec les gens de Deadline (avec sa fille Andreas Weissman en particulier), Annis est revenue en détail sur les tenants et les aboutissants de sa collaboration à l’un des films de science-fiction les plus célèbres des années 1980. David Lynch et Dino De Laurentiis étaient-ils vraiment à couteaux tirés ? Quelle était l’atmosphère sur le plateau ? Et quel film à succès lui a-t-on promis pendant la production ?

Actrice à l’apogée de sa carrière à l’époque, Annis a dû faire face aux difficultés de production au Mexique sur le film. Avec un budget de plus 40 millions de dollars, le film a été l’un des plus couteux à avoir jamais été produit à l’époque. 30 millions de dollars de box office plus tard, certains ont qualifié le long métrage de "Heaven’s Gate de la science-fiction" ? Près de 40 ans après, le film est devenu culte. Elle y a croisé le chemin du nouveau venu de l’époque, Kyle MacLachlan, mais aussi de Patrick Stewart, Jurgen Prochnow, Sean Young, Max Von Sydow, le chanteur Sting, Dean Stockwell et Virginia Madsen.

En attendant de voir le Dune de Denis Villeneuve, qui fera sa grande première à la Moistra de Venise, voici l’entretient de Annis avec Deadline.

Nous sommes à la veille de la première mondiale du nouveau Dune au Festival du film de Venise. Le film de Denis Villeneuve est l’un des films les plus attendus de l’année. Dans quelle mesure étiez-vous au courant du nouveau film ?

J’avais entendu parler de son arrivée, mais je ne savais pas qu’il avait été réalisé. J’ai demandé à mon agent de voir s’ils avaient besoin d’une "grand-mère de l’univers" ou quelque chose comme ça [rires]. Bien sûr, ils n’ont pas tendance à choisir les anciens acteurs, sauf s’il s’agit d’un grand nom. J’ai demandé avec humour, bien sûr. Je savais que ce n’était pas gagné...

Comment vous êtes-vous retrouvé dans le film de David Lynch, il y a tant d’années ?

Je jouais dans une petite série télévisée en Angleterre, intitulée Shades of Darkness, où je jouais une femme au foyer harcelée. Mon agent Dennis Selinger de ICM m’a appelée pour me dire que David Lynch et Dino De Laurentiis étaient intéressés par mon rôle dans le film. Ironie du sort, je venais de dîner la veille avec un acteur connu qui était proche du casting du projet. Il m’avait dit qui ils voulaient pour jouer dans le film, alors j’ai dit à mon agent : « N’y pense même pas. Je suis ici pour travailler, je n’ai pas le temps, et c’est très bien de toute façon parce que je sais qu’il y a une grande star du cinéma qui est déjà sur les rangs pour le rôle. »

J’ai entendu dire que cela aurait pu être Glenn Close ?

Glenn Close n’est pas le nom que j’ai entendu. Mais j’ai dit à mon agent de l’oublier et c’est tout. Environ 48 heures plus tard, il m’a rappelé et m’a dit : « Écoute, ils sont vraiment, vraiment intéressés par toi, et ils veulent te rencontrer. » J’ai répondu : « C’est impossible, je suis en plein travail, je me lève tôt tous les jours, dans le nord de l’Angleterre... » Ce n’est pas comme aujourd’hui où les voyages sont beaucoup plus faciles.....

Mais ils sont revenus encore et encore. Mon agent m’a dit que David et Dino allaient sauter dans le Concorde et venir me voir. J’ai paniqué. La dernière chose que je voulais, c’était qu’ils me voient comme une ménagère harcelée des années 50 avec des bigoudis dans les cheveux. J’ai donc pris le dernier train pour Londres depuis Manchester après le tournage et j’ai rencontré David pendant une heure à 22 heures avant de prendre le train de nuit pour retourner à Manchester.

Comment s’est passée la rencontre ?

Eh bien, c’est difficile de se souvenir exactement, mais je me souviens que David était très enthousiaste et que nous avons eu une bonne discussion sur l’ampleur et la portée du film. Apparemment, David était assis à côté de quelqu’un lors d’un dîner à Hollywood (ça se passe souvent comme ça) et David avait mentionné qu’il ne trouvait pas la bonne personne pour le rôle. Cette personne lui a répondu : « Vous avez vu Francesca Annis, qui a joué Lillie dans la série ? » Lillie avait eu un grand succès dans les années 70. Et c’est comme ça que ça s’est passé. C’était un peu comme ça pour le Macbeth de Roman Polanski aussi. Au départ, je n’étais pas très chaud pour le faire. Mais c’est une autre histoire...

Aviez-vous, vous ou votre agent, lu le scénario de Dune à ce moment-là ?

Non... Je n’avais pas lu le roman auparavant. Je ne suis pas une grande fan de science-fiction. Je l’ai parcouru en vitesse quand il est sorti.

Lorsque vous avez lu le scénario de Dune pour la première fois, vous a-t-il semblé compliqué ou alambiqué ? Les gens ont toujours dit que les romans seraient difficiles à adapter...

Je vais vous dire, quand je suis allé voir le film à l’avant-première - et je ne l’ai vu qu’une fois - dès que la princesse Irulan a commencé à parler en voix off au début, expliquant l’histoire, j’ai pensé « Oh oh, ce film a des problèmes ». Tout film hollywoodien qui doit s’expliquer en détail au début a des problèmes...

Mon expérience de travail sur Dune m’a montré que si David Lynch avait pu faire son propre film, il aurait été brillant, mais malheureusement Dino a supervisé chaque petite chose. Dino pensait déjà aux ventes de vidéos. David avait voulu rendre les scènes très sombres, tous les mondes souterrains très sombres et avoir l’air très sinistre. Dino ne l’a pas permis. Il fallait que l’éclairage soit vif pour qu’il soit bien transféré à la vidéo, où je pense qu’à l’époque les choses se sont dégradées. David et le directeur de la photographie Freddie Francis étaient constamment paralysés et je ne pense pas que David ait fait le film qu’il voulait faire. J’étais une grande fan de David Lynch. Je le trouvais formidable. Mais Dino était une énorme personnalité. Il avait demandé à David de faire plusieurs films.

Quel souvenir gardez-vous du processus de tournage ? De toute évidence, vous avez passé beaucoup de temps au Mexique à travailler sur un grand plateau. Était-il évident qu’il y avait des tensions entre David et le studio ?

Non, de mon point de vue, il n’y avait pas de mauvais sentiment sur le plateau. David ne projette pas cela. C’est un tel professionnel et un tel obsédé par son travail qu’il n’a jamais apporté cela sur le plateau. Je me souviens avoir entendu parler de l’éclairage et de la façon dont David essayait de lui donner un aspect différent. David - et j’ai ressenti la même chose pour Roman Polanski - était un artiste, mais il avait des compétences techniques et une vision incroyables.

N’importe qui peut tourner un film, car la technologie est d’un niveau tellement élevé aujourd’hui qu’il suffit de pointer la caméra quelque part. Mais pour connaître les objectifs, il faut des années et des années, et il faut un véritable œil pour savoir comment attirer le public vers une personne ou une scène, comme nous le savons très bien grâce aux films de David qui ont suivi et même précédé. Eraserhead est tout à fait génial.

De façon assez étonnante, c’était le tout premier rôle de Kyle à l’écran. Il n’avait jamais joué dans quoi que ce soit auparavant. De nos jours, pratiquement aucun studio ne mettrait un parfait inconnu dans un film à gros budget. À votre avis, quel était le poids de Kyle pour essayer de livrer ce film en tant qu’acteur principal ?

Je ne me souviens pas que cela ait été un problème. Je me suis toujours entendu avec lui, mais tout est tellement séparé. Vous faites votre scène, puis vous allez à la bande-annonce. Mais je ne me souviens d’aucune angoisse sur le plateau avec Kyle, disons-le comme ça. Certains acteurs apportent tellement de bagages sur le plateau, et vous devez passer à travers tout ça, et peut-être qu’il n’avait aucun bagage, peut-être que c’est pour ça que David l’aimait vraiment. David était un type très droit, il riait souvent, il s’amusait.

Vous n’avez donc pas eu l’impression que le navire coulait pendant que vous faisiez le film ?

Non. Je n’en ai pas entendu parler pendant les phases de montage ou de découpage, mais j’ai entendu parler de l’éclairage à l’époque. Dino était là tous les jours. Vous savez, c’était un producteur très fort, très dur. C’est ce qu’ils font. Mais je n’ai pris part à aucune de ces discussions. David a toujours été génial avec moi. On ne sait jamais avec ces films. C’est une chose que j’ai apprise. On n’a aucune idée, quand on fait quelque chose, si ça va être un succès ou pas. Lillie a eu un succès phénoménal. Les gens en parlent encore. Nous n’en avions aucune idée à l’époque, mais c’est étonnant de voir comment les choses sont reprises par le public.

Cela a dû être un sacré casse-tête pour eux sur le plan créatif, pour que vous perdiez tous vos cheveux au milieu du tournage...

Eh bien, nous avons dû utiliser des perruques et beaucoup de maquillage. Je me souviens que le maquillage piquait au fur et à mesure qu’il était appliqué. Cela n’a pas pu arriver au début du film, sinon ils m’auraient probablement remplacée.

Quels sont vos autres souvenirs concernant les conditions de tournage ?

Une grande partie de l’équipe américaine était très névrosée par les insectes ! Je me souviens toujours que David se douchait avec de la vodka dans la bouche, au cas où de l’eau entrerait dans sa bouche. Mais je comprends cela. En tant que réalisateur, vous ne pouvez pas prendre de congés sur un projet aussi important.

Je me souviens aussi de la corruption. Ils avaient de gros problèmes pour faire entrer et sortir les rushes de la douane. Tout le monde devait verser des pots-de-vin pour faire entrer quoi que ce soit. Je suis descendue une fois pour récupérer quelque chose qui était arrivé pour moi et j’ai dû prendre huit barres de chocolat pour m’aider à sortir ce qui avait été envoyé pour moi.

Et quand tout a été dit et fait, ce fut votre dernier grand film hollywoodien. Était-ce votre choix ?

Non, je pense que c’était plutôt le destin...

Vous n’avez donc pas été découragé par l’expérience sur Dune ?

Non, non, je suis simplement passé à autre chose. Avec le recul, je suis très fier de cette expérience. C’était formidable de travailler avec David. Les réalisateurs comme David et Roman ne cachent pas leur jeu. Ils sont trop sûrs d’eux pour ça. Ils s’asseyaient tous les deux et discutaient de ce qu’ils essayaient de faire, et si vous étiez dans les parages, vous pouviez écouter, et il n’y avait aucun problème. Aucun problème. Vous pouviez voir qu’ils savaient comment créer une illusion sur celluloïd, et c’est l’astuce du cinéma merveilleux.

Irez-vous voir le nouveau film ?

Eh bien, je le ferai peut-être à un moment donné. Oui. Mais ce n’est pas une priorité. Les choses vont et viennent si vite maintenant et je préfère toujours voir les choses au cinéma. On parle beaucoup du streaming, mais ce n’est pas pour moi. Je regretterai toujours que "le grand Dune" n’ait pas été "le grand Dune de David Lynch", qu’il n’ait pas pu faire le film qu’il voulait vraiment faire. Mais c’est la vie, et cela ne l’a certainement pas dissuadé ou limité dans son succès, alors c’est bon. Il a trouvé son genre et a connu un succès phénoménal.


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