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Hollywood maudit : Review du deuxième épisode - Le conquérant

Date : 08 / 05 / 2021 à 10h45
Sources :

Unification


Deuxième épisode de la série d’OCS sur les dessous pas toujours propre des films Hollywoodiens. A l’affiche : Le conquérant, produit par Howard Hugues, réalisé par Dick Powell, avec en vedette John Wayne et Susan Hayward. Un péplum qui n’aurait jamais dû voir le jour si John Wayne n’avait pas repéré le scénario (à l’origine écrit pour Marlon Brando) gisant dans la poubelle de Dick Powell. ’Je me verrais bien dans le rôle de Gengis Khan !’ annonce la star. Comment peut-on dire dire non à un monstre sacré ? Powell soumet l’idée à Howard Hughes qui accepte, et l’irréparable est commis.

Le tournage se passe pourtant bien, dans la petite bourgade de St George, dans l’Utah. Ambiance familiale : les conjoints et enfants de certains personnages-clés du film sont là et sont recrutés pour faire de la figuration. Idem pour les habitants de St George et des environs qui se voient affublés de grosses moustaches et de chapeaux ridicules pour incarner ces Tartares version Hollywood. Seulement voilà, dans le désert magnifique où se déroule la production, il n’y a pas que du sable et des roches. Il y a aussi des milliards de particules radioactives, retombées des trop nombreux essais nucléaires qui ont eu lieu pas loin de là. Des années après le tournage et l’échec cinglant du film, la moitié des participants meurt de cancers divers et variés.

Un échec déterminant pour la carrière hollywoodienne du richissime Howard Hugues qui va revendre les studios RKO, sombrer dans une forte dépression et s’enfermer dans un hôtel, victime du syndrome de Diogène (cf. The Aviator - Scorcese, 2004).

Un épisode bien mené qui, comme je l’espérais, a su lier les éléments historiques et anecdotiques pour en faire un moment non seulement passionnant, mais aussi divertissant, ce qui n’avait pas été totalement réussi dans le premier épisode (qui n’en avait pas pour autant été moins intéressant). A part un intervenant qui n’a pas grand chose d’intéressant à raconter, les interviews rythment bien la narration, ce qui a permis à la réalisatrice de moins utiliser la voix-off (que je crois responsable d’une partie de mes somnolences dans l’épisode précédent).

Juste pour l’anecdote : le gouvernement américain avait convaincu les habitants de St George qu’ils n’avaient rien à craindre des retombées radioactives des essais nucléaires, et ce que le gouvernement dit, le peuple le croit. Des centaines de cancers plus tard, les villageois ont fini par se poser les bonnes questions, mais trop tard pour eux, comme pour l’équipe du film. Je dis ça, je dis rien.


EPISODE

- Episode : 1.02
- Titre : Le conquérant
- Date de première diffusion : 8 mai 2021 (OCS)
- Réalisatrice - scénariste : Claudia Collao

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