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The Watch : Comment on fait pour adapter Terry Pratchett en série TV ?

Date : 24 / 10 / 2020 à 11h30
Sources :

Collider


L’oeuvre Disque-Monde de Terry Pratchett est sans aucun doute l’une des sagas de héroïc-fantasy les plus emblématiques de la culture littéraire anglo-saxonne du siècle dernier. Composée de plus de 40 volumes, elle se compare souvent à Le Seigneur des Anneaux de J.R.R. Tolkien ou encore à L’Anneau-Monde de Larry Niven. Mais Disque-Monde a également su s’éloigner de ses illustres consoeurs littéraires de part son côté comique, irrationnel, burlesque voire même absurde.

C’est à cette incroyable fresque que se sont attaqués Simon Allen et Richard Stokes avec The Watch, la série qu’ils ont développé et créé pour BBC America, qui sera diffusée dès le 3 janvier 2021. Les 2 producteurs délégués ont récemment discuté avec nos amis de Collider du difficile travail que d’adapter une oeuvre aussi complexe en série TV. Allen parle même de "la mère de tous les challenges" pendant l’entretien téléphonique... Voici donc une retranscription de cette discussion que je trouve plus que passionnante.

Alors pour commencer, parlez un peu de la façon dont tout cela s’est mis en place pour vous.

STOKES : Je suis entré comme producteur délégué aux BBC Studios il y a probablement 2 ans maintenant. Et Simon avait déjà fait quelques brouillons, dont il peut parler, ce qui a attiré l’attention de BBC America, car ils étaient à la recherche d’une nouvelle aventure passionnante de rive gauche, pour faire suite au succès de Killing Eve.

Nous avons commencé à constituer une équipe ensemble il y a environ 2 ans, après plusieurs années de développement. Nous avons choisi Le Cap pour y tourner parce que c’est extraordinaire et qu’il y a des équipes de tournage et des constructeurs de décors formidables. Nous avons dû nous arrêter à cause de la COVID et avons ensuite pris quelques mois pour nous concentrer sur la post-production, mais nous sommes revenus pour terminer 6 jours de tournage il y a environ 4 semaines. Le voyage a donc été assez long.

ALLEN : Ils essayaient depuis longtemps de faire une série à partir du matériel de base, et on m’a donc demandé de revenir pour revoir le tout, pour voir quel genre de série nous pourrions faire à partir de ce matériel. Essayer d’amener un nouveau public à ces livres incroyables, mais aussi de faire quelque chose qui fonctionne à sa manière.

J’adore ces livres. Terry Pratchett est un titan, c’est une figure extraordinaire de la culture britannique. Il n’est pas exagéré de le mentionner au même titre que Dickens et Shakespeare. J’ai juste eu l’impression que c’était une série à faire, que nous avons faite, je l’espère, avec sa conscience de soi étonnante, la façon dont il est en quelque sorte présent dans ses histoires en tant que commentateur et narrateur. Il fallait donc que ce soit une série qui soit consciente du fait qu’il s’agit d’un spectacle qui subvertit les conventions, etc. J’ai senti qu’il y avait quelque chose de vraiment drôle, quelque chose de vraiment excitant à avoir. Et nous nous sommes concentrés sur ce thème de l’impuissance dans notre série - l’observateur de la ville dans une ville très corrompue où le crime est en quelque sorte inscrit dans son ADN et le parcours de cette série montre comment ils se sont progressivement frayé un chemin depuis la marge jusqu’au centre et ont commencé à réaliser qu’ils pouvaient faire quelque chose.

Mais il y a une sorte de résonance thématique qui, je pense, est vraiment importante et universelle. Beaucoup de gens vont s’y identifier dès maintenant, mais j’espère que c’est aussi un voyage passionnant. J’espère que c’est vraiment drôle. J’espère que c’est vraiment bizarre et à gauche parce que je pense qu’on aurait bien besoin d’un peu plus de joie dans le monde en ce moment. Et j’espère que la série donnera de la joie aux gens parce qu’elle est faite pour ça, elle est faite pour être une série qui vous emmène jusqu’à la fin et qui ne vous laisse pas tomber.

Ainsi, connaissant les livres, il existe un certain nombre de sous-genres dans cet univers. Comment avez-vous su que vous vouliez vous concentrer sur les personnages de La Garde ?

ALLEN : Eh bien, l’accord initial était de développer une série appelée The Watch. Mais je crois aussi qu’ils sont les joyaux de la couronne de Disque-Monde. Il y a tellement de genres et de sous-genres étonnants et de séries différentes, mais je pense que ces livres et ces personnages particuliers sont un excellent point d’entrée dans cet univers, parce qu’il s’agit essentiellement d’une force de police qui est impuissante et se trouve dans un monde corrompu, et qui essaie vraiment de trouver un but et une fonction.

Bien sûr, nous étions conscients de la valeur de ces choses. Ce que nous avons essayé de faire, c’est de dire que la série fait référence au fait que ce monde existe dans un multivers. Donc The Watch, la série télévisée, n’est pas une série canonique. Elle existe dans un recoin du multivers. C’est un peu comme l’univers de JJ Abrams / Kelvin dans Star Trek. Les livres sont absolument géniaux. Les livres sont toujours là. Ils seront toujours là. Et The Watch est lié à eux, bien sûr, mais c’est aussi son propre univers.

STOKES : Je pense que amener le public dans une série sur une force de police, aussi marginalisée et impuissante soit-elle, semblait être un accès facile à ce monde fantastique.

ALLEN : Et j’ajouterais que ce dont je suis si reconnaissant, c’est d’avoir cette licence, d’aborder ce sujet avec beaucoup plus de latitude. Je regarde le premier livre de The Watch, Au guet !, qui est la plus brillante comédie jamais écrite. C’est extraordinaire. Et puis j’ai regardé l’un des derniers livres de The Watch - Ronde de nuit, qui a une profondeur et une caractérisation psychologique incroyable. Nous avons pu emprunter des éléments à tous ces livres pour essayer de vous donner une expérience qui, si vous n’en savez rien du tout, vous donnera l’impression d’être authentique. Vous aurez l’impression d’être en relation avec eux. Et si vous savez quelque chose sur ces livres, vous allez probablement penser que ce n’est pas canonique, que ce n’est pas fidèle, mais je pense que cela fait tout de même très Terry Pratchett. La façon dont l’humour fonctionne, la façon dont la caractérisation fonctionne, je pense que c’est une bonne approximation de toutes les choses merveilleuses que nous adorons à leur sujet.

Au vu des difficultés d’adaptation, cela semble être l’un des plus fous et des plus impossibles, car les romans de Pratchett ont un public extraordinairement passionné qui va prendre chaque changement de manière incroyablement personnelle. C’est donc une chose très difficile à aborder.

ALLEN : Vous avez absolument raison. C’est la mère de tous les challenges. Mais ce qui est si génial avec les livres, c’est que cela est une partie de ce que sont les livres, ainsi ce que fait Terry Pratchett, c’est qu’il fait preuve de vanité littéraire et beaucoup d’entre eux ont travaillé si brillamment parce qu’il manipulait ce média d’une manière très spécifique et personnelle. Et essayer de reproduire cela à la télévision, qui a ses propres traditions, rythmes et formes... L’une des raisons pour lesquelles une version de la série n’a pas été diffusée plus tôt est qu’il est assez difficile de la traduire ouvertement sans y réfléchir. Parce que beaucoup de blagues étonnantes et beaucoup de choses qui sont si merveilleuses et spécifiques dans les livres dépendent tellement de sa présence en tant que commentateur et narrateur dans les médias littéraires, dans le genre fantastique.

Nous ne l’avons pas et nous sommes aussi dans des médias différents. Donc ce que nous essayons de faire, c’est de construire des blagues, des modèles de comédie, des caractérisations qui fonctionnent dans un format télévisuel, mais de la même manière et qui donnent un effet similaire. Et j’espère que nous avons réussi, que le temps nous le dira.

Lorsqu’il s’agissait de distribuer un personnage, comme par exemple le personnage connu dans le livre, Planteur J.M.T.L.G., qu’est-ce qui a motivé le choix de Ruth Madeley ?

ALLEN : Tout d’abord, je suis un grand fan de Ruth Madeley. Une grande partie de ce que nous avons fait a été menée par les gens qui ont franchi la porte et par les gens qui étaient autour et nous étions excités et nous avons juste pensé que nous pourrions faire partie de cet univers. Ce personnage fonctionne si brillamment dans les livres parce qu’il est une sorte de trope, le rouleur britannique, le type louche. Et il a si bien travaillé parce que Pratchett est là pour vous parler de lui dans un livre utilisant des artifices et des vanités littéraires. Le sortir de là et le mettre dans une série TV au 21e siècle - il est intéressant de noter que sa première apparition a été dans un livre écrit au 20e siècle. Il a peut-être eu du mal à transcender le fait d’être un type louche pour quiconque ne connaît pas les livres.

Avec Ruth Madeley, on obtient le même genre d’énergie, mais l’une des choses qui était si importante pour nous, parce que nous pensons que Disque-Monde est incroyablement progressiste, mais ce n’est pas toujours nécessairement optiquement progressif, n’est-ce pas ? Parce que quand vous regardez les couvertures des livres, c’est beaucoup de blancs, beaucoup de gens d’un type particulier, d’une manière particulière. Et c’était très agréable d’avoir Ruth Madeley dans la série et de la voir jouer ce rôle en tant que personnage et acteur extraordinaire. Elle a un talent surprenant. Et c’était une opportunité de faire quelque chose de vraiment merveilleux et excitant avec quelqu’un d’extraordinaire qui va devenir une superstar.

STOKES : Un grand nombre de nos choix de distribution pour cette série ont donné lieu à des conversations que Simon et moi, ainsi que le réalisateur principal et le directeur de distribution, avons eues, qui ont parfois tourné autour de la question de savoir quels sont les talents les plus prometteurs que nous connaissons, et s’il y a un rôle pour eux dans cette série ? Et j’avais travaillé avec Ruth sur un court-métrage plus tôt cette année-là, et elle venait de passer à la télévision pour faire Years and Years. Je sais que c’est une comédienne fantastique qui a un merveilleux timing comique et j’ai eu l’impression que c’était le bon choix. C’était le bon choix. Elle s’est sentie comme un choix intéressant pour ce personnage. Ce que Ruth fait à l’écran est formidable.

Un autre personnage clé du pilote, c’est Cheery, et ce qui était vraiment intéressant dans la révision du matériel source, c’est la façon dont le rôle est joué par un acteur non binaire.

STOKES : Tout d’abord, je veux dire que nous avions un scénariste queer au centre de la série, Amrou Al-Kadhi, que je devrais appeler. Nous avions une équipe d’écriture incroyable, mais Amrou était très impliqué dans l’interprétation de cette histoire. Et ce que nous avons ressenti était que le personnage de Cheery et les livres, elle fonctionne comme une allégorie queer. Beaucoup de gens voient une histoire trans. Beaucoup d’entre eux voient différents types d’expériences queer. Cheery a été créé au milieu des années 90. Et je pense que le langage utilisé pour parler de cela, l’expérience queer, a évolué - il y a maintenant une terminologie et un vocabulaire qui ont évolué pour permettre aux queers de s’exprimer, d’exprimer leur identité et cette fluidité, d’atteindre une sorte de consensus, ce dont je suis évidemment ravi.

Cheery s’identifie comme une "elle" quand vous la rencontrez dans le premier épisode, mais l’histoire de la façon dont Cheery est arrivée là, la culture patriarcale oppressive à laquelle Cheery a échappé, est toujours dans la série. Nous travaillons juste à la réaliser sous un angle différent. Donc nous nous dirigeons en fait vers cela. Et cela donne à Cheery sa place dans cette histoire. Quand vous la rencontrez, elle est complètement acceptée. Elle est complètement impliquée dans le centre de l’histoire. Elle fait partie de l’équipe. Sa quiétude, son identité n’est pas quelque chose que quiconque, à part Carrotte, interroge ou questionne brièvement, ce qui est un message très important pour cette série. Et nous retournons vers les mines plus tard dans la série d’où vient Cheery et nous interrogeons l’identité de genre, la fluidité du genre d’une manière plus active avec le personnage et avec cet incroyable acteur, Jo Eaton-Kent.

STOKES : Je suis conscient que le personnage signifie beaucoup pour beaucoup de gens, mais je pense que sur cet arc et ce voyage, je dirais juste que c’est probablement un peu inversé. Et c’est comme si, dans une série télévisée, cela donnait à Cheery de l’immédiateté, de l’action, de la force et de l’élan, et nous rendait beaucoup plus actifs et nous plaçait beaucoup plus dans sa tête et son cœur, ce qui est, une très bonne chose. Je dirais aussi avec ça... j’adore absolument ce personnage et ce que Jo a fait avec elle. Vous n’avez aucune idée de ce qui se passe.

Pour conclure, en ce moment même, en Amérique, nous nous interrogeons sur la nature des histoires sur l’application de la loi. Et je suis sûr que vous en parlez déjà beaucoup, mais pour ce qui est de l’interprétation d’une force de police dans une société corrompue, où il y a un potentiel pour qu’elle évolue vraiment et devienne une force de police qui fonctionne - comment vous sentez-vous d’essayer de raconter cette histoire étant donné le climat actuel ?

ALLEN : Eh bien, c’est vraiment bizarre parce que, de toute évidence, il y a eu des événements terribles cette année, et tous ceux qui ont un cœur et une âme essaient d’obtenir un changement. Et bizarrement, nous en parlons. C’est difficile d’en parler sans le gâcher, mais le personnage de Carcer qui, encore une fois, en termes de distribution, la raison pour laquelle il est ce qu’il est, c’est parce que Sam Adewunmi est entré et a lu un rôle qui n’avait été écrit pour personne en particulier et l’a rendu spécifique... Je dois créditer Sam Adewunmi comme un acteur qui est entré et nous a poussé dans un endroit où nous posions ces questions au moment de l’écriture. Ce sera assez choquant pour beaucoup de gens. Et je pense que c’est probablement une bonne chose. Donc oui, absolument, c’est au premier plan dans nos esprits, surtout en post-production maintenant. Et je pense que vous trouverez cela surprenant.


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