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World War Z : La distanciation sociale selon Max et Mel Brooks

Date : 28 / 03 / 2020 à 13h00
Sources :

Max Brooks via Syfywire


Depuis que la pandémie de coronavirus a commencé à prendre de l’ampleur aux États-Unis, les célébrités utilisent leurs immenses réseaux sociaux pour divertir et diffuser des informations cruciales sur la sécurité. Bien qu’il existe un grand nombre de vidéos intéressantes, aucune n’est plus répandue que le message d’intérêt public sur la distanciation sociale de Max Brooks et de son légendaire père, Mel.

"Ce n’est pas une histoire très dramatique," insiste Max, qui a écrit World War Z en 2006, lors d’un appel téléphonique avec SYFY WIRE. "J’étais juste en train de penser à la façon dont je pourrais faire passer le message de la distanciation sociale aux gens. Comment faire comprendre aux gens qu’il ne s’agit pas seulement de se faire infecter, mais aussi de savoir qui on peut infecter ? Je me suis dit : Je vais tourner une vidéo avec mon père pour illustrer ce point. Alors, j’ai appelé mon père, je lui ai demandé, il a dit OK, je suis allé chez lui, [et on a tourné]."

Alors que beaucoup se sont moqués de Mel Brooks et de son célèbre charme comique en ramenant son fils à la maison, ce dernier moment connote un revers tragique de l’histoire du tweet populaire.

"La seule partie frustrante a été de ne pas pouvoir l’embrasser," ajoute Max. "Cette image de nous séparés par du verre était réelle. Je ne suis jamais entré dans la maison et je n’ai pas embrassé mon père depuis que cela a commencé."

Depuis son apparition sur Twitter le lundi 16 mars, la vidéo s’est révélée très favorable au Schwartz, accumulant un demi-milliard de Like et près de 200 millions de partages. Max pensait-il que son message sur la santé publique serait si bien accueilli par Internet ?

"Oh mon Dieu, non !" s’exclame-t-il. "Le plus drôle, c’est qu’on l’a mis en place le matin et que je l’ai laissé parce que j’avais des choses à faire. J’avais un arbre à planter. J’ai travaillé dans la terre pendant quelques heures, puis j’y suis retourné une fois que j’avais fini et je me suis dit : "Eh bien, vous savez, peut-être que quelqu’un l’a vu et peut-être que quelqu’un a compris l’idée. Et boum ! Je ne m’attendais pas à ça."

Tout comme Chuck Wendig nous l’a dit, Brooks pense que la situation actuelle était inévitable.

"Ce qui se passe aujourd’hui n’est pas tant une question de prédiction que de répétition de l’histoire," explique-t-il. "Je n’avais pas l’intention de prédire quoi que ce soit lorsque j’ai écrit World War Z. Je ne faisais que dessiner l’histoire. Mes recherches sur les fléaux du passé m’ont dicté la manière dont mon virus zombie fictif allait se répandre. Malheureusement, en tant qu’étudiant en histoire, j’ai appris qu’elle a tendance à se répéter, alors nous voilà de nouveau ici."

Conçue comme une histoire orale racontée par les survivants humains d’une épidémie mondiale de zombies qui a failli mettre fin à la race humaine, World War Z était en grande partie basée sur l’épidémie de SRAS du début des années 2000. Mais même lorsqu’il s’agit d’une maladie fictive qui transforme les morts en goules mangeuses de chair, il y a une leçon à tirer sur la façon dont nous pouvons (et devons) faire face aux pandémies modernes.

"Je suis attristé qu’il y ait autant de parallèles parce que ça ne devrait pas forcément être le cas. La grande métaphore sur les zombies... remonte à George Romero," poursuit Brooks. "[Il] a inventé l’histoire moderne des zombies et avec elle, la grande leçon que cette crise est évitable. C’est la même chose avec les pandémies. Une pandémie est aussi mauvaise que nous la laissons être. Et donc, quand je vois ce virus se propager de manière incontrôlée et que je vois la panique qui l’accompagne, je suis tellement découragé par le fait que tout cela est évitable à tous les niveaux."

Quant à la réponse du gouvernement, Brooks, qui a donné des conférences sur World War Z à des branches stratégiques de l’armée, est consterné par ce qu’il considère comme notre réponse désunie pour la lutte contre le COVID-19. Le CDC dont les fonds sont largement insuffisants et le mouvement anti-vaccination, n’aident pas non plus la situation.

"Le fait que nous attaquions cela au niveau de chaque État. Et il semble que nous ayons toujours un coup de retard. Nous n’avons pas été pris au dépourvu par cela. Nous aurions pu être prêts il y a des décennies. Nous aurions pu être prêts il y a des mois quand Wuhan a été bouclé. C’était l’alarme," dit-il.

"Nous aurions pu invoquer le « Defence Production Act » de 1950 à ce moment-là, nous aurions pu préparer les systèmes du gouvernement et de l’industrie privée. Si nous avions fait cela, nous aurions pu éviter cette panique massive. Parce que le virus allait finir par arriver ici, mais au moment où il est arrivé ici, le gouvernement fédéral [aurait pu] dire, "Ecoutez, il est là, mais ne vous inquiétez pas. Nous savions qu’il allait arriver et, à votre insu, nous avons préparé le pays. Nous sommes prêts, ne paniquez pas."

Né au début des années 1970, Max est assez âgé pour se souvenir de la tragique crise du sida qui a balayé l’Amérique dans les années 1980. Il s’empresse de faire remarquer que l’un des points communs de presque tous les nouveaux problèmes de santé est le recours à de faux remèdes. Dans World War Z, par exemple, c’est un placebo appelé Phalanx qui est utilisé.

"J’ai étudié le SRAS, mais j’ai aussi vécu le sida et je l’ai aussi étudié très attentivement", dit-il. "C’était le fléau de ma génération et j’ai donc pu voir de près la désinformation, l’hystérie publique, le déni et les faux remèdes. Dans le monde entier, les gens vendaient de faux remèdes contre le sida. Et maintenant, ils vendent de faux remèdes pour le coronavirus."

L’utilisation de la science-fiction comme un miroir de ce qui se passe dans le monde n’est pas une chose nouvelle. Brooks affirme que le genre, "s’il est bien fait", peut être "le plus grand éducateur social de l’histoire de l’humanité," ce qui revient à son point de vue sur Romero.

"C’est ce qu’était la science-fiction," dit-il sans détour. "Combien de personnes dans la vraie armée ont d’abord appris ce que c’était que de servir leur pays grâce à Starship Troopers ? Combien d’entre nous ont appris la morale grace à Star Trek ? Combien d’entre nous ont examiné des questions de la vie réelle à travers Twilight Zone ?"

Personnellement, Max est un grand fan de Babylon 5 de J. Michael Straczynski, qui, selon lui, peut apprendre à tout le monde ce que c’est que d’être un être humain car la science-fiction n’est pas seulement didactique. Les dures vérités sur qui nous sommes, ce que nous faisons et où nous allons sont toujours plus faciles à ingérer lorsqu’elles sont enveloppées dans une douce couche de voyages spatiaux, d’extraterrestres et de zombies.

"Parfois, je suis furieux contre certains de mes collègues écrivains qui utilisent le divertissement seulement pour divertir. Parce que cela peut être tellement plus," conclut l’écrivain. "Si vous essayez de donner de vraies leçons aux gens, vous ne voulez pas les effrayer et vous ne voulez pas les ennuyer à mourir. Alors, mettez-les dans une histoire, divertissez les gens, emmenez-les dans un voyage amusant et passionnant, et quand le voyage sera terminé, peut-être qu’ils auront appris quelque chose... Je ne saurais trop insister sur le fait que l’éducation par le divertissement est la meilleure arme dont nous disposons, non seulement dans cette pandémie, mais dans le monde entier."

Oh, et avant de vous laisser partir, veuillez vous entraîner à la distanciation sociale ! M. Brooks n’insistera jamais assez sur ce point !

"Ne vous approchez pas les uns des autres. Nous ne pouvons pas nous infecter si nous restons loin les uns des autres," répète-t-il pour tout le monde. "C’est littéralement aussi simple que ça. Si vous n’avez pas à aller dans une épicerie bondée, n’y allez pas. Le problème de l’hystérie, de la panique, c’est que vous voyez ces gens s’entasser dans leurs supermarchés locaux pour acheter des aliments d’urgence dont ils n’ont pas besoin. Et ce faisant, ils se transmettent le virus entre eux. Puis ils rentrent chez eux avec du papier toilette et du coronavirus."


World War Z est Copyright © Paramount Pictures et Skydance Productions Tous droits réservés. World War Z, ses personnages et photos de production sont la propriété de Paramount Pictures et Skydance Productions.



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