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Studios vs. Scénaristes : La guerre des droits d’auteur est déclarée

Date : 06 / 10 / 2019 à 11h15
Sources :

THR via Collider


L’automne dernier, Victor Miller, qui avait écrit le scénario original de Vendredi 13, a obtenu gain de cause dans une action en justice lui octroyant les droits nationaux de la franchise d’horreur, en vertu d’une ancienne loi sur le droit d’auteur qui accorde aux auteurs le droit de récupérer leurs œuvres originales après une période de 35 ans. L’affaire est toujours en appel, mais il s’agirait d’une décision importante au sein de la communauté juridique hollywoodienne, qui surveillait de très près, sachant l’ampleur du problème.

Voyez-vous, jusqu’à récemment, les scénaristes utilisaient rarement la loi à leur avantage, qui était surtout employée par des musiciens désireux de contrôler leur catalogue. Mais Eriq Gardner, l’intrépide journaliste juridique du Hollywood Reporter, a examiné des archives judiciaires et découvert une série de notifications de résiliation déposées au cours de l’année passée.

Selon THR, les titres les plus notables sont Terminator, Die Hard, Beetlejuice et Qui veut la peau de Roger Rabbit. Apparemment, Gale Anne Hurd, qui a co-écrit le film original Terminator sorti en 1984, a décidé de mettre fin à une subvention de droit d’auteur octroyée il y a 35 ans. À l’heure actuelle, Skydance Media de David Ellison contrôle les droits de Terminator, après les avoir acquis de sa soeur, Megan Ellison, qui les a achetés aux enchères pour 20 millions de $ en 2011. En vertu de cette loi, Skydance perdrait les droits, et ils reviendrait à Hurd et à son co-auteur, James Cameron, réalisateur de Terminator, même si celle-ci avait précédemment déclaré qu’elle « n’avait rien écrit du tout », selon Wikipédia. Ainsi, si Skydance souhaite donner une suite à son prochain Dark Fate, il devra renégocier avec Cameron et Hurd. Sinon, ils pourraient vendre les droits à d’autres studios, sans oublier les services de streaming aux poches bien pleines.

Hurd n’est pas seule dans sa quête pour recouvrer ses droits, car l’auteur Gary K. Wolf cherche à reprendre les droits du livre qui est devenu le hit hybride de Disney, Qui veut la peau Roger Rabbit, tandis que la famille du romancier Roderick Thorp souhaite mettre fin aux droits de la Fox concernant le livre Nothing Lasts Forever, qui a servi de base à Die Hard. Il en va de même pour les héritiers du scénariste de Beetlejuice, Michael McDowell, qui souhaite récupérer le personnage à Warner Bros. Les Griffes de la nuit et Predator sont également passibles de résiliation. Et à mesure que le temps passe, de plus en plus de films du milieu des années 80 fêteront leurs 35 ans, ce qui peut rendre plus difficile la tâche des studios de créer des suites et des reboots à partir de ces propriétés.

Bien sûr, il est important de garder à l’esprit que tous ces auteurs et scénaristes qui reprennent le contrôle de leur travail sont susceptibles de conclure de nouveaux accords, car s’assoir sur les droits signifie que les propriétés ne génèrent aucun revenu. Ces scénaristes ont besoin de studios, de producteurs et de financiers pour faire des films, ou au moins développer des films, afin de pouvoir être payés. Par exemple, si Dark Fate échoue et que le studio ne veut même pas faire un autre film Terminator, les droits n’auront plus de véritable valeur pour Hurd et Cameron. C’est pourquoi il est dans l’intérêt de tous de retourner à la table des négociations. Certaines discussions seront sans doute plus publiques que d’autres, mais ne vous inquiétez pas si un studio perd une propriété majeure, car elle est susceptible de faire surface ailleurs étant donné la façon dont les entreprises stockent des droits de propriété intellectuelle les plus connues de nos jours.

Dans tous les cas, les studios disposeront de 2 ans pour exploiter leurs droits une fois l’avis de résiliation déposé. Ils ne perdront pas les droits du jour au lendemain. En fait, King avait déposé un avis de résiliation au nom de Pet Sematary, mais avant que les droits ne lui soient restitués, Paramount a imposé un remake à la production. S’ils avaient attendu l’entrée en vigueur de la résiliation et souhaitaient toujours procéder à un remake, le studio aurait dû renégocier son contrat avec King et aurait probablement dû payer beaucoup plus que 35 ans plus tôt.

Les sources de THR avertissent que les studios pourraient être hésitant à tout adopter sous un nuage juridique et que les droits étrangers peuvent compliquer les choses, car la loi américaine sur la résiliation ne s’applique pas à l’étranger. À la fin de la journée, des accords seront conclus, mais attendez-vous à plus de conflits entre créateurs et studios.


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